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【技术前沿】Liverscan 便携式无创系统

日期:2021/7/15 9:09:23 阅读:227

转自理大《技术前沿》期刊


肝纤维化的成因是肝组织因长期肝炎而结疤,也可能由酒精引起,严重时可导致肝硬化、肝功能失调,甚至肝癌。2018 年的资料显示,肝硬化在全球最常见的死因之中名列第十一位,每年约有一百万人死于肝硬化。[1] 可是初期肝纤维化的患者一般没有症状,所以不容易察觉到。诊断肝纤维化的黄金标准是肝组织穿刺切片分析:医护人员于患者腹部的不同位置,多次以长针穿刺皮肤收集肝组织,整个过程不但为受检者带来痛苦,更可能导致并发症。



近年,瞬时弹性成像诊断技术兴起;它能以无创的方式量度肝硬度,然而它的成本甚高,准确度亦欠佳。有见及此,理大梁显利生物医学工程教授暨生物医学工程学系讲座教授郑永平教授、工程师率领研究团队开发Liverscan掌上式无线设备。此设备集瞬时弹性成像与实时超声波影像引导系统于一身,通过实时影像大幅提升了成本效益和准确度,其轻巧便携的设计让医护人员可随时随地进行评估。



两全其美:瞬时弹性成像 + B型超声波

瞬时弹性成像是世界卫生组织推荐的技术,能量度肝脏的真实硬度。郑教授指:「瞬时弹性成像能够准确地量度某一点的肝组织硬度,前提是操作人员必须具备一定的经验和专业知识,才可避开血管或肿瘤等非肝脏组织,否则结果可能会出现误差。」

研究团队遂萌生将瞬时弹性成像结合B型超声波的想法。「大家对超声波应该不会陌生,那是利用超声波的反射重组器官和组织的影像。Liverscan配备专利B型超声波实时影像引导功能,能配合实时影像引导量度肝脏的硬度。这样,操作人员就如手执地图一样,即时知道应避开哪些位置,大大提升结果的准确性。」



便携、成本低、简单易用


团队把以上两项複杂的技术收于内置Wifi接驳功能的无线探头内。操作人员只需在平板电脑上安装应用程式,然后以Wifi接驳探头,即可使用。「市面上的瞬时弹性成像系统大多体积较大,并须安装于诊所或医院中;价钱方面,有些系统甚至高达二百万港元。相反,Liverscan小巧便携,成本远低于瞬时弹性成像系统。总而言之,Liverscan通过降低成本、缩短检测时间和提升准确度,将相关诊断程序带进社区,令肝纤维化评估普及化。」目前团队正为Liverscan进行临床测试,并计划分别于2023年及2026年在本地及世界各地推出。


 



为公益成立初创企业


郑教授并没有把Liverscan授权予任何生物医学企业,而是与研发团队的新、旧成员携手成立初创企业意领科技有限公司(意领)。郑教授解释说:「我一向梦想能用我们的研究成果回馈社会,造福普罗大众。若把技术授权予商业机构,我们将失去对项目的话语权。商业机构往往有自己的考量,产品的发展可能因而无法达到我们的预期。所以,我们决定创立一家公司来把技术商品化。」

可是,要将一项技术变成一盘生意,并没有听起来那么容易。郑教授很庆幸他的团队一向以使用者为中心:「团队不仅专注于技术和研究,还会考虑用户介面、系统稳定性和操作的简便程度。要成为能适合销售的医疗产品,我们需要在成本、产品体积,甚至产品外观等方面下点功夫,加强竞争优势。」意领先后获理大科技领航基金计划资助,以及私人投资者注资,并成功加入香港科技园的生物医药科技培育计划(Incu-Bio)。

2021年3月,Liverscan于瑞士日内瓦国际发明展的2021年网上特别版获颁银奖殊荣。


[1] Asrani, Devarbhavi, Eaton and Kamath。《Burden of liver diseases in the world.》,《Journal of Hepatology》。2019年1月。摘自https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30266282/。